美國麻州西伯瑞學校(seabury school,Inc)是一個很特別的學校,校長利百加.雷諾茲(Rebecca A.Reynolds)致力推動一項名為『透過動物進行治療計畫』課程(簡稱AAI)。學校裏面養了各種寵物、野生受傷的過度之家。

 

透過人與動物、自然風物的接觸,交響出一首首心靈昇華的戀章~~,

以下,很榮幸為網友們分享許多感人片段:

 

Part1 老阿嬤的回憶透過海草幽幽傳送

艾琳是一個年老的希臘女人,她因為只會講希臘話,無法和其他院民溝通,而變得很孤僻。最近幾年她是越來越沈默了。她非常退縮,退縮到連在家人面前也很少說話。她的家人定期來探望她,不過她幾乎不跟他們講話,只用是或不是回答他們的問題。

一天,我們帶著厚厚一疊海草、沙料以及貝殼進入室內。當艾琳看到水桶裏的海草被拿出來時,馬上推著輪椅過來,臉上的表情有了明顯的轉變。

艾琳拿起一把海草聞它的鹼味,然後開始流淚。慢慢地、吞吞吐吐地,她開始講話了。我們中間沒有一個人懂得希臘話,但是我們都能了解她的喜悅。從她描述時的熱情、激動,我們猜得出她在講什麼。

那天稍晚她的家人來看她,艾琳興高采烈地跟他們談話。這是他們印象中的艾琳。他們急切地把她的一些話翻譯給工作人員聽:聞到鹹鹹的海風,心裏很喜樂,那種喜樂現在就保存在浸泡海草的海水裡。

他們很驚訝她到海灘散步的往事,回憶起漁船在晚霞的輝映下進港的情景……



AAI巡迴各地,探訪那些不能直接接觸自然世界的人。參加AAI課程的人有療養院、安養中心和精神病院等機構的老人、有身心障礙的孩子和大人、家暴婦女等。

 

Part2 聽見生病孩童的無憂笑聲

愛米莉喜歡離小動物遠遠的,和她的朋友丹輪流抱著圓形的南瓜搖來搖去、他們一起撫摸南瓜的皺紋,對著瓜柄上的多刺的絨毛發笑。

我們把兔子帶到牠們的地盤,讓牠們在那裡探索、吃青草、喝淺盤裡的水、在中空的圓木跳來跳去。

蘇珊在把老鷹帶進房間之前,先營造一種安靜的氣氛。她問孩子,老鷹可能需要什麼東西才會有安全感?而這些東西也能讓孩子有安全感?孩子們提到『寧靜』和『靜止』。有一個孩子說:『需要愛。』當蘇珊邀請老鷹站在她的皮手套上時,大家變得更安靜了。

有一個年輕女孩躺在活動床上,雙手上了石膏,綁了吊帶,伸在頭上方的床頭上。她看了看小綠鷺,用下巴指了指自己弓起、張開的手臂,帶著微笑說:『我也有大翅膀呢。』



Part3 愛滋病孩童燦爛笑容

當我們到達內城醫院的愛滋病兒童療養中心後,八個身體虛弱的孩子走進會客室,他們沿著我們事先鋪好的松枝小徑走過來,驚訝得張大眼睛。

被踩過的公葉發出刺鼻、清新的味道,這種香味飄盪在醫院的空氣裡。孩子們圍成一個圓圈,一個個坐在醫護人員的腿上,牽著我們的手。

大部分的孩子第一次看見向日葵,及依然帶著桿的新鮮玉米。令人遺憾的是,這可能是這些生重病的孩子一生僅有的一次。

我們一邊搖著玉米桿,一邊談到風吹著乾玉米田的景致。年紀最好,病得最重的珍妮,無精打采地坐在她的特別護士的腿上,眼睛半閉著。不過後來我們遞給她兩個馬利筋的豆莢,她兩雙手各握住一個豆莢,然後她突然舉起手臂,用力搖晃枯乾的豆莢,露出燦爛的笑容。



 

Part4 療傷天使──狗

狗是我們課程中的靈魂人物。人們期待狗出現,渴望狗的造訪。當人門對狗產生信賴之後,也會因為我們和狗的關係,漸漸信任我們。狗就像我們的介紹人,狗以牠對我們的忠心和愛,替我們向所遇見的人提出保證。

我 們的狗都受過專業訓練。牠們是因為友善、個性溫和而被選上的。特別被訓練在醫院工作。這表示牠們不只聽話,而且有特殊的技能,例如知道怎樣接近輪椅。牠們 非常敏銳,好像知道誰需要跟牠們在一起。我們常常看見其中的一隻狗在人群中找出一個人當作目標,停在他旁邊,或者常跑去找他。當我們後來發現這個人真的有 特別的需要,或者正在跟一段非常艱苦的過去奮鬥時,我們一點都不會感到驚訝。



 

Part5 創傷小孩藉由動物學會信賴

『我班上有十一個學生,』約瑟說:『大部份孩子都住在這裡,他們是寄宿生,因為他們的家不安全。』

孩子因為創傷、家暴,行為反覆無常,常常丟桌子、椅子,所以管理人員不得不限制他們的行動。

因為男孩們常有暴力行為,所以一開始要帶動物來這裏,是不可能的。有好幾個月我們只以自然物質為教材,直到他們開始信賴我們,有可能創造出對動物安全的環境為止。

漸漸地,我們把狗介紹給孩子們認識。因為我們持續來這裡,所以他們慢慢跟狗熟了起來,甚至渴望牠們來。

當我們講到老鷹需要安全感時,孩子們變得比較收斂、不會使用暴力,這決不只是因為我們也提到教室裡的安全維護規則。這隻老鷹似乎喚起孩子們學習安靜和忍耐的強烈渴望,這是他們不曾有過的經驗。

不少男孩都虐待過動物,這種暴力行為可能跟他們在家裡受到虐待有關。隨著每一項課程的進行,微妙的改變開始了。野性認同野性,男孩們在新的關係中找到寧靜、尊嚴,開始信賴別人。

在 第一年課程結束之前,男孩們可以不中斷地上完一個小時,這對他們來說,是全新的經驗。以前用石頭丟貓丟鳥的孩子,現在開始保護校園裡的鳥巢,開始教導其他 沒有上我們課的孩子愛護動物。他們搶救烏龜蛋,以免它們被人打破,並且用繩索把它們出現的區域圍起來,一直到小烏龜孵出來為止。

約瑟總結孩子們的成長時說:『這就是教導有情緒問題,和學習障礙的孩子的最終目標──讓他們了解自己是有用的,有能力對地球和地球上的生物,發揮積極的影響力。』



 

文摘自:<擁抱海洋>,1997年 星月書房出版

 

後註:

<擁抱海洋>一書已絕版,請至各大圖書館尋問管理員,這種十年老書不太好找的樣子。該書以春夏秋冬四季為主題,交織出如詩的愛之樂章,隨便一翻,讀上幾句,每一個章節都能溫暖讀者。

 

雖然書中描述是在各大醫院以動物並自然風物療癒病人的情況書籍,但其實也適合幼教,或者有小孩的父母流覽該書。

 

許多父母擁有過度精神潔癖,不允許小孩接觸動物。然而,人與自然息息相關且分不開,請讓小孩多多接觸自然與動物,對小孩人格、情緒、成熟度來說,擁有非常好的正面助益。

 

 擁抱愛(自然與動物)

 

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